Stockholm Medical Cannabis Conference

Medicinsk cannabis ”livsförändrande” för patienter med Tourettes syndrom – studie

Resultat har publicerats från en av de första robusta kliniska studierna som tyder på att medicinsk cannabis effektivt behandlar effekterna av Tourettes syndrom.

Resultaten av en ny klinisk prövning bidrar till en liten, men växande, mängd bevis för att stödja användningen av medicinsk cannabis vid Tourettes syndrom. 

Tourettes är en neurologisk sjukdom som orsakar en rad olika symtom, bland annat vokala och motoriska tics. Tics är plötsliga ryckningar, rörelser eller ljud som människor inte kan hindra sig själva från att göra. I många fall är tics inte skadliga för personens allmänna hälsa, men svår Tourettes kan fortfarande ha en enorm inverkan på livskvaliteten.

Annons

Befintliga behandlingsalternativ omfattar beteendeterapi som Habit Reversal Therapy (HRT) och Comprehensive Behavioral Intervention Therapy (CBIT), samt en rad psykiatriska läkemedel. 

Ett litet antal tidiga vetenskapliga studier – tillsammans med en mängd anekdotiska bevis – har dock antytt att cannabis kan vara en effektiv behandling, och det förskrivs lagligt för tillståndet i länder inklusive Storbritannien. 

Den första robusta kliniska studien om cannabis och Tourettes 

På Tourette Awareness Day, onsdagen den 7 juni, publicerade australiensiska forskare nya resultat från en dubbelblind, crossover-studie, där patienter som behandlades med medicinsk cannabis visade en statistiskt och kliniskt signifikant minskning av motoriska och vokala tics på bara sex veckor.

Totalt 22 deltagare med svårt Tourettes syndrom, och representativa för den bredare populationen när det gäller etnicitet, kön och samsjuklighet, rekryterades till studien och fördelades slumpmässigt på två grupper. Deltagarna fick både medicinsk cannabisolja och placebo under två sexveckorsblock.

En grupp fick en daglig dos olja som innehöll en balanserad formulering av CBD och THC under en sexveckorsperiod, följt av en sexveckorsperiod med placebo, eller vice versa. Dosen av cannabisolja ökades gradvis till högst 20 mg.

En ”betydande minskning” av tics

Forskarna tittade på behandlingens effekter på svårighetsgrad och försämring av tics, samt sekundära mått som ångest, depression och tvångssymtom.

Analysen visade att det fanns ett signifikant samband mellan nivåerna av cannabis i blodomloppet och svaret på aktiv behandling. De som behandlades med cannabisolja uppvisade en signifikant minskning av tics, liksom en minskning av tvångssymtom och ångest, utan några större biverkningar.

Det fanns inga förändringar i kognitiva bedömningar av uppmärksamhet, arbetsminne och exekutiv funktion mellan de som fick behandlingen och de som fick placebo. 

Forskarna drar slutsatsen: ”Denna studie bidrar till en liten mängd litteratur som tyder på att oral 1:1 THC:CBD är en effektiv behandling för tics och psykiatrisk komorbiditet i samband med svårt Tourettes syndrom. Även om biverkningsprofilen var mild i denna relativt korta studie, är ytterligare arbete nödvändigt för att identifiera de långsiktiga effekterna av cannabisanvändning vid Tourettes syndrom, såsom den möjliga utvecklingen av tolerans mot den antitiska effekten. 

”Omfattningen av den observerade tic-minskningen var i genomsnitt måttlig och jämförbar med den effekt som observerats med befintliga behandlingar såsom antipsykotiska medel.”

University of Sydneys Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics samfinansierade studien med Wesley Research Institute och bistod med studiedesign och genomförande, samt analyserade blodnivåer av cannabinoider bland deltagarna. 

Den kliniska prövningen leddes av neuropsykiatrikern Dr Philip Mosley, forskare vid Wesley Research Institute och QIMR Berghofer Medical Research Institute.

”Detta är den första rigorösa och metodiska prövningen av medicinsk cannabis som genomförs i en tillräckligt stor grupp människor för att göra definitiva slutsatser om dess effektivitet”, säger Dr Mosley.

”Det visar att medicinsk cannabis kan minska tics med en nivå som gör en livsförändrande skillnad för personer med Tourettes syndrom och deras familjer.

”Dessutom fann vi att andra symtom i samband med Tourettes syndrom hos våra deltagare också minskade, särskilt symtom på tvångssyndrom och ångest.”

Dr Mosley tillade: ”Cannabis interagerar med specifika receptorer på nervceller i hjärnan som är en del av kroppens eget ’endocannabinoid’-system.

”Stimulering av dessa receptorer gör att det läckande filter som nu hindrar de ofrivilliga rörelserna och vokaliseringarna från att komma ut och uttryckas av våra deltagare dras åt.”

En ”livsförändrande” behandling

Studiedeltagaren Chris Wright, en 35-åring som har lidit av svåra och ofta smärtsamma tics sedan barndomen, säger i ett pressmeddelande att behandlingen har förändrat hans liv.

”Mina tics var verkligen smärtsamma, för att inte tala om pinsamma och gjorde mig självmedveten”, kommenterade Wright.

”Oljan har minskat mina tics med cirka 50% och jag har kunnat läsa en bok för första gången på 10 år. Vissa dagar kommer jag hem från jobbet och inser att jag inte har fokuserat på mitt Tourettes syndrom på hela dagen. Det har förändrat mitt liv.”

Dr Philip Mosley, vänster, övervakar när Tourettes syndrom-patienten Chris Wright tar

en dos av den medicinska cannabisen. Foto: Wesley forskningsinstitut

Den växande mängden forskning om cannabis vid Tourettes syndrom 

En tidigare studie som genomfördes i Israel visade att medicinsk cannabis var effektivt för att lindra symtomen och förbättra livskvaliteten för patienter som diagnostiserats med Tourettes syndrom.

För att bedöma resultaten använde forskarna Yale Global Tic Severity Scale (YGTSS) och Premonitory Urge for Tic Scale (PUTS), som utvärderar svårighetsgraden, frekvensen och störningen orsakad av tics.

Efter en 12-veckors behandlingsperiod visade resultaten en genomsnittlig minskning med 38% av YGTSS-Total-poängen och en 20% minskning av Premonitory Urge for Tic Scale (PUTS)-poängen.

Samma forskargrupp genomförde en studie där man retrospektivt undersökte en kohort på 42 patienter. Resultaten visade en signifikant minskning av både antalet och intensiteten av tics, samt en minskning av premonitory urges, som observerades hos 83% av patienterna.

Uppgifter från verkligheten som publicerades förra året, också på patienter i Israel, rapporterade betydande förbättringar av livskvaliteten, sysselsättningsstatus och en minskning av deras intag av receptbelagda läkemedel med cannabisbehandling. 

Över 60 procent av de patienter som också led av tvångssyndrom (OCD) rapporterade en förbättring av dessa symtom, liksom 89 procent av patienterna med ångest.

Ursprungsartikel