Stockholm Medical Cannabis Conference

NIDA-studie på 11,6 miljoner dollar för att utforska effekterna av cannabis vid HIV.

Forskare i USA har fått ett anslag på 11,6 miljoner dollar från National Institute on Drug Abuse (NIDA) för att studera effekterna av cannabis hos personer som lever med hiv.

Medical marijuana and hash oil in syringe on a wooden table

Det femåriga bidraget från National Institute on Drug Abuse (NIDA) inom National Institutes of Health kommer att ge forskare vid Weill Cornell Medicine möjlighet att undersöka vilka effekter cannabis kan ha på hjärnan hos personer som lever med hiv.

Projektet är den nyaste komponenten i NIDA:s SCORCH-program, som syftar till att undersöka hur ämnen kan modifiera effekterna av hiv i hjärnan, på nivån av enskilda celler. 

Annons
Oleo Inhaler

Framsteg i behandlingen innebär att hiv nu är ett kroniskt tillstånd och att patienterna lever mycket längre med viruset. Det kan dock fortfarande orsaka skador, och upp till hälften av dem som lever med hiv kan få försämrade kognitiva funktioner, särskilt när det gäller arbetsminne och uppmärksamhet.  

Studier har visat att personer som lever med hiv ofta använder cannabis, på fritiden eller för att behandla symtom relaterade till hiv, och de kan löpa risk att drabbas av cannabisanvändningsstörningar. 

Men cannabis kan också erbjuda fördelar för dem som lever med hiv. Forskare tror att dess antiinflammatoriska effekt skulle kunna minska den kroniska inflammation som orsakas av viruset, vilket tros bidra till de långsiktiga hälsoproblem, inklusive kognitiva brister, som personer som lever med hiv kan uppleva.

Cannabis kan förvärra hivs effekter på hjärnan, eller så kan det skydda mot dem, det vet forskarna inte ännu, säger huvudforskaren Dr Lishomwa Ndhlovu, professor i immunologi inom medicin vid avdelningen för infektionssjukdomar vid Weill Cornell Medicine.

”Vi vet att viruset kan orsaka förändringar i hjärnan, men det är ännu inte klart hur användningen av cannabis kan interagera med infektionen”, kommenterade han i ett pressmeddelande.

”Det här stödet från NIDA kommer att göra det möjligt för oss att samla in de data vi behöver för att utforska det här förhållandet.”

Dr Ndhlovu leds av Dr Michael Corley, biträdande professor i immunologi inom medicin vid avdelningen för infektionssjukdomar och Dr Dionna Whitney Williams, biträdande professor i molekylär och jämförande patobiologi vid Johns Hopkins University School Medicine, för att leda forskningen.

”Resultat från vårt labb och andra visar att inflammation kan påverka kognitionen hos personer som lever med hiv och vi försöker förstå om cannabis kan mildra dessa effekter och hur det gör det på molekylär nivå”, säger Dr Williams.

För att undersöka samspelet mellan cannabis och hiv kommer forskargruppen att fokusera på flera hjärnregioner, bland annat hippocampus, där nya neuroner bildas, i en process som är kritisk för inlärning och minne. 

Med hjälp av hjärnvävnadsprover som samlats in från mänskliga patienter efter döden och från icke-mänskliga djurmodeller avser de att undersöka genaktivitet och de mekanismer som styr den i enskilda celler.

Dr Corley tillade: ”Det är oklart hur olika typer av hjärnceller reagerar på cannabis i samband med hiv.

”Ny teknik för enskilda celler kommer att göra det möjligt för oss att kartlägga dessa förändringar med tillräckligt hög upplösning för att undersöka effekterna på specifika celltyper.”

Den information som detta projekt genererar kan på lång sikt hjälpa till att bättre förebygga och behandla hiv-relaterade kognitiva brister och cannabisanvändningsstörningar, enligt forskarna.

Ursprungsartikel