Legalisering av medicinsk cannabis leder till mindre rattfylleri och säkrare vägar.

En ny studie från försäkringsbolag visar att medicinsk cannabis kan påverka både rattfylleri men även andra typer av riskabel körning och olyckor.

Bilförsäkringspremierna minskade i stater som legaliserat medicinsk marijuana, enligt en ny studie som bygger på befintlig forskning som visar att cannabisreformen är förknippad med minskad risk för farlig körning – i motsats till förbudsivrarna.

Studien, som publicerades denna månad i tidskriften Health Economics, analyserade försäkringsdata från 2014 till 2019. Den visade att premierna sjönk med i genomsnitt cirka 22 dollar per år efter att stater infört legalisering – och författarna till studien tror att det kan ha något att göra med minskad rattfylleri i dessa stater, vilket signalerar en möjlig substitutionseffekt där människor byter från alkohol till cannabis.

Annons
Cannabis i Fokus T-shirt

En premiesänkning på 22 dollar kanske inte verkar betydande på ytan, men orsaken till denna minskning är det viktiga. Tillgång till medicinsk cannabis verkar vara kopplad till bättre trafiksäkerhet, vilket leder till betydande kostnadsbesparingar – både kollektivt för personer som betalar försäkringspremier och totalt sett för hälsorelaterade utgifter i samband med bilolyckor.

Analysen fastställde att ”legalisering av medicinsk cannabis har minskat bilförsäkringspremierna med 1,5 miljarder dollar i alla stater som för närvarande har legaliserat, med potential att minska premierna med ytterligare 900 miljoner dollar om de återstående staterna skulle legalisera” – en sammanlagd totalsumma på 2,4 miljarder dollar i potentiella betalningsminskningar för förare vid landsomfattande tillgång till medicinsk cannabis.

”Eftersom bilförsäkringspremier är direkt kopplade till egendomsskador och hälsoutfall finner vi bevis för en positiv social effekt av medicinsk cannabis på bilsäkerheten”, heter det i studien.

Färre bilskador för hälsoutgifter har också inneburit cirka 820 miljoner dollar per år i kostnadsbesparingar i lagliga stater med medicinsk marijuana, enligt studien. Och det finns potential för ytterligare 350 miljoner dollar i årliga besparingar om cannabis legaliseras i hela landet.

Det som gör den här studien unik är att den fokuserar på bilförsäkringstrender, medan den mesta forskningen om sambandet mellan marijuana-reformen och trafiksäkerhet har tittat på uppgifter om dödsfall i trafiken. Det ger dock en ofullständig bild, menar forskarna, eftersom en liten del av bilolyckorna innebar dödsfall.

”Den befintliga litteraturen missar över 99,5 procent av bilolyckorna”, heter det i den nya studien. ”Bilförsäkringar täcker 67 procent av alla medicinska skador och egendomsskador från bilolyckor. Genom denna lins målar vi upp en mer omfattande bild.”

Den postnummerbaserade analysen visade att minskningar av årliga premiekostnader är ”starkare i områden som är direkt utsatta för en dispensär, vilket tyder på att ökad tillgång till cannabis driver resultaten”.

”Dessutom finner vi relativt stora premieminskningar i områden med relativt höga rattfyllerirater före legaliseringen av medicinsk cannabis”, står det i studien. ”Det senare resultatet är förenligt med den substituerbarhet mellan substanser som hävdas i litteraturen.”

Cameron Ellis, medförfattare och forskare vid Temple University, berättade för Marijuana Moment att han anser att ”den viktigaste slutsatsen är att även om det är farligt att köra när man är hög, kan legalisering av medicinsk cannabis faktiskt göra vägen säkrare genom att minska förekomsten av rattfylleri tillräckligt mycket för att uppväga det”.

Men det är inte bara teorin om substitutionseffekten som är aktuell. Även om studier konsekvent har visat att människor använder cannabis som en ersättning för andra droger, inklusive alkohol och receptbelagda läkemedel, kan den andra faktorn vara att även människor som använder både alkohol och marijuana är ”mer benägna att stanna hemma eller gå på hemmafester i stället för att dricka på barer”, säger Ellis.

”De individuella effekter vi finner är mycket små (22 dollar per år på din bilförsäkring), men de summerar definitivt eftersom så många människor har en bilförsäkring”, sade han.

Forskare från University of Arkansas at Little Rock och Eastern Kentucky University deltog också i studien.

Paul Armentano, biträdande direktör för NORML, sa till Marijuana Moment att de nya resultaten ”överensstämmer med tidigare analyser som bedömer förhållandet mellan medicinsk cannabis och trafiksäkerhet och som inte visar någon ökning av antalet olyckor i motorfordon, och i vissa fall en nedgång i antalet olyckor – särskilt de som är specifika för dem som kör under påverkan av alkohol eller opioider”.

En separat studie nyligen visade att stater som har infört legalisering ser färre körningar under påverkan av marijuana än stater som har behållit kriminaliseringen.

Studiens viktigaste begränsning är att den bygger på självrapporterade DUIC-data, men resultaten går ändå emot både prohibitionistiska argument mot legalisering och ett nyligen av kongressen utfärdat direktiv om var kampanjer för att öka allmänhetens medvetenhet bör riktas mitt i reformrörelsen.

President Joe Biden undertecknade i slutet av förra året en storskalig infrastrukturlag som innehöll ett tillägg som uppmuntrade stater som har antagit legaliseringslagar – och endast dessa stater – att utbilda människor om påverkad körning. Den åtgärden kritiserades av förespråkare som på samma sätt vill motverka körning under påverkan av cannabis, men som också anser att alla offentliga utbildningskampanjer i frågan bör vara holistiska, snarare än att peka ut stater som har legaliserat.

Experter och förespråkare har betonat att bevisen inte är tydliga när det gäller förhållandet mellan THC-koncentrationer i blodet och nedsatt körförmåga.

I en studie som publicerades 2019 drogs till exempel slutsatsen att de som kör bil vid den lagliga THC-gränsen – som vanligtvis ligger mellan två och fem nanogram THC per milliliter blod – inte statistiskt sett löper större risk att vara inblandade i en olycka jämfört med personer som inte har använt marijuana.

Separat fastställde Congressional Research Service 2019 att även om ”marijuanakonsumtion kan påverka en persons reaktionstider och motoriska prestanda … har studier av marijuanakonsumtionens inverkan på en förares risk att vara inblandad i en olycka gett motstridiga resultat, där vissa studier har funnit liten eller ingen ökad risk för en olycka till följd av marijuanakonsumtion”.

En annan nyligen genomförd studie visade att rökning av CBD-rik marijuana inte hade ”någon betydande inverkan” på körförmågan, trots att alla studiedeltagare överskred den per se tillåtna gränsen för THC i blodet.

Originalartikeln

Författare