Domstolsbeslut om röstningsåtgärder förenklar legaliseringen av cannabis i Nebraska

En federal domare har upphävt en lag i Nebraska som kräver att valåtgärder måste få underskrifter från 5% av väljarna i minst 38 distrikt, vilket gör det lättare för två förslag om legalisering av medicinsk cannabis att kvalificera sig för omröstningen i november.

En federal domare har upphävt bestämmelser i Nebraskas initiativprocess för väljare i en dom som kommer att förenkla arbetet med att lägga fram ett förslag om legalisering av medicinsk cannabis på röstsedeln i novembervalet. I sitt beslut skrev den federala distriktsdomaren John M. Gerrard att ett krav på att kampanjer för röstningsinitiativ ska samla in underskrifter från 5 % av väljarna i 38 län strider mot klausulen om lika skydd i den amerikanska konstitutionen. Gerard utfärdade i måndags en order som hindrar Nebraska från att tillämpa regeln när aktivister arbetar med att samla in underskrifter för två kompletterande initiativ för legalisering av medicinsk cannabis inför de allmänna valen 2022.

Enligt lagen i Nebraska måste medborgare som vill föra upp en åtgärd på valsedeln samla in underskrifter från minst 7 % av de registrerade väljarna, inklusive minst 5 % av väljarna i minst 38 av delstatens 93 län. I en stämning hävdade aktivister från gruppen Nebraskans for Medical Marijuana (NMM) och American Civil Liberties Union att regeln om 38 län är grundlagsstridig eftersom den kränker yttrandefriheten och rätten till lika skydd som garanteras i den amerikanska konstitutionen.

Annons
Cannabis i Fokus T-shirt

De klagande hävdade att regeln strider mot principen ”en man, en röst” genom att göra underskrifterna från väljare i glest befolkade landsbygdsdistrikt mer värdefulla än underskrifterna från väljare i Nebraskas städer. Enligt regeln är en väljare i Arthur County på landsbygden lika mycket värd som 1 216 väljare i Douglas County, där Omaha, Nebraskas mest befolkade stad, ingår. NMM hävdade också att kravet kränker rätten till det första tillägget genom att diktera hur gruppen prioriterar sina insamlingsinsatser för namnunderskrifter.

”Ett county-nummer eller hur troligt det är att vi kommer att kvalificera oss har dikterat var jag skickar mina resurser, var jag skickar frivilliga, du vet, namninsamlare”, sade Crista Eggers, kampanjledare för Nebraskans for Medical Marijuana, en av de namngivna kärandena i stämningen, till lokala medier.

Gerrard höll med de klagande och utfärdade ett föreläggande som förbjuder delstaten att tillämpa regeln om 38 distrikt för röstningsåtgärder, inklusive de åtgärder som NMM för närvarande cirkulerar för två relaterade åtgärder för legalisering av medicinsk cannabis.

”Staten Nebraska är helt fri att kräva att man ska visa att det finns ett stöd för ett röstningsinitiativ i hela landet – men den får inte göra det på grundval av enheter med dramatiskt olika befolkningsmängd, vilket leder till diskriminering bland väljarna”, skrev domaren i sitt beslut.

Gerrard attackerade också det juridiska argumentet till stöd för regeln om 38 distrikt som framfördes av Nebraskas statssekreterare Bob Evnen och justitieminister Doug Peterson, som hävdade att om kravet upphävdes skulle det förstöra hela delstatens initiativförfarande.

”Att staten hävdar att barnet måste gå med badvattnet är uppseendeväckande”, skrev Gerrard i sitt 46-sidiga yttrande.

Aktivister från NMM cirkulerar för närvarande petitioner för två initiativ om medicinsk cannabis som ska läggas fram på valurnorna i november. Det första förslaget skulle ”kräva att lagstiftaren antar nya lagar som skyddar läkare som rekommenderar och patienter som innehar eller använder medicinsk cannabis från straffrättsliga påföljder”, enligt en rapport i Lincoln Journal Star. Enligt det andra initiativet skulle lagstiftarna vara skyldiga ”att anta lagstiftning som skapar ett regelverk som skyddar privata enheter som producerar och tillhandahåller medicinsk cannabis”.

Gruppen har fram till den 7 juli på sig att lämna in minst 87 000 underskrifter för vart och ett av de två initiativen. Hittills har gruppen samlat in sammanlagt cirka 80 000 underskrifter. Ledarna för kampanjen säger att Gerrards beslut kommer att göra uppgiften lättare eftersom det har varit en utmaning att uppfylla regeln om 38 distrikt, särskilt sedan en stor donator till kampanjen avled i mars.

”Detta gör att jag kan gå ut och samla in underskrifter från alla Nebraskans invånare”, säger Eggers.

Anna Wishart, en annan ledare för kampanjen, sade att måndagens dom är en ”stor seger” för invånare som vill att medicinsk användning av cannabis ska legaliseras.

”Nebraskaner över hela delstaten stöder den här frågan eftersom de känner en älskad person, vän eller granne som är sjuk och skulle gynnas av att ha tillgång till medicinsk cannabis”, sade Wishart.

I tisdags avslog en federal domare en motion från Evnen om att hålla kvar föreläggandet. Justitieministerns kontor sade att Gerrards beslut skulle överklagas, ett drag som fick statssekreterarens godkännande.

”Jag instämmer i beslutet att omedelbart överklaga distriktsdomstolens beslut, som ogiltigförklarar en bestämmelse i Nebraskas delstatliga konstitution om initiativansökningar”, sade Evnen på måndagskvällen.

Nebraska ACLU sade att man kommer att fortsätta att arbeta för att se till att regeln om 38 distrikt inte återinförs.

”Vi får se vad minister Evnen gör”, sade Daniel Gutman från ACLU of Nebraska. ”Och vi kommer naturligtvis att vara redo att reagera.”

Originalartikeln

Författare