Stockholm Medical Cannabis Conference

Rapport: Olicensierade cannabisodlingar använder mer vatten än licensierade odlingar i Kalifornien

Den vetenskapliga rapporten jämför vattenförbrukningen för licensierade och olicensierade cannabisodlingar i Humboldt och Mendocino Counties.

University of California, Berkeley (UCB) publicerade nyligen en vetenskaplig rapport i februari om olaglig vattenanvändning för cannabisväxter.

Med titeln ”Vattenanvändning: Cannabis i sammanhang” genomfördes rapporten av personer vid Berkeley Cannabis Research Center, som är en del av College of Environmental Science Policy & Management. Cannabis Research Center har granskat cannabisvattenanvändning sedan 2017, och den senaste rapporten är uppdelad i fyra avsnitt formulerade som frågor.

Annons

För det första förklaras i avsnittet ”Hur mycket vatten använder cannabis i förhållande till vattenflödet?” att cannabisvattenanvändning i regioner längs Norra Kaliforniens kust och semi-inland (främst Humboldt och Mendocino County) representerar en ”liten andel” av ytvattenförsörjningen året runt, och särskilt under månaderna juli, augusti och september. Cannabisodlingar är dock inte jämnt fördelade i dessa områden, med många gårdar samlade nära varandra. I dessa områden representerar ”cannabis vattendemande >10% av tillgängliga resurser under torrperioden.” Forskarna noterar också viktigt att de vattenprover de hänvisar till inkluderar efterfrågan främst från olicensierade gårdar.

Det andra avsnittet adresserar jämförelsen mellan vattenförbrukningen för olicensierade och licensierade gårdar. ”Olicensierad cannabis står för betydligt mer odlad yta än licensierad cannabisodling och har därför en mycket större vattenbehovsfootprint”, förklarar forskarna. ”Dessutom, eftersom olicensierade cannabisodlingar ofta har lite eller ingen vattenlagring på plats, extraheras vatten från vattendrag vid behov, vilket tenderar att toppa i augusti.”

Slutligen konsumerar olicensierade gårdar mycket mer än licensierade gårdar under hela året. ”Vattenbehovet för olicensierad odling överstiger därför vattenbehovet för licensierad odling i ännu högre grad under det torraste året när vattenflödet är lägst”, konstaterar författarna och rekommenderar incitament för licensierade bönder att kunna erhålla eller behålla sina befintliga licenser samtidigt som de ”ökar lagringen av vatten från vattendrag” för bevattning under sommarmånaderna.

Det tredje avsnittet utforskar hur mycket invånare i Humboldt och Mendocino Counties konsumerar jämfört med mängden vatten som licensierade odlingar använder. Forskarna studerade 91 vattendrag och fann att invånarnas efterfrågan på vattenanvändning långt översteg den som licensierade odlare med 97%. ”I genomsnitt är den licensierade cannabisodlingens vattenbehov en tiondel av mängden vatten som används för bostadsändamål”, säger rapporten. ”Vattenbehoven för andra former av jordbruk i regionen överstiger långt de för cannabis och bostadsanvändning.”

Slutligen undersökte det sista avsnittet vattnet som användes i licensierade cannabisodlingar och fann att dessa odlingsplatser endast använde 4% eller mindre av vattenflödet i augusti, vissa utan ytterligare vattenlagring. ”Om licensierade cannabisodlingar hade tillräcklig lagringskapacitet för att rymma minst hälften av sitt årliga vattenbehov skulle inga av de provtagna vattendragen överstiga 2% av deras uppskattade tillgängliga vattenflöde”, drog författarna slutsatsen. ”Om licensierade cannabisodlingar hade lagringskapacitet motsvarande deras årliga vattenbehov skulle licensierad odling inte kräva mer än 1% av tillgängligt flöde i något provtaget vattendrag.”

Släppet av denna rapport är väl timing för att informera väljare när våren närmar sig, vilket också är när de kommer att ha möjlighet att välja, godkänna eller avvisa Humboldt Cannabis Reform Initiative (HCRI) som kommer att visas som Measure A på den kommande omröstningen. Om den godkänns skulle den allvarligt hämma lokala odlare genom att förbjuda dem från att göra några förändringar på sina gårdar. En rapport som analyserar HCRI förbereddes för Humboldt County Board of Supervisors av Humboldt County Planning Department i mars 2023 och förklarar skadorna av en sådan åtgärd. ”HCRI har utformats för att effektivt avskräcka befintliga tillståndshavare från att ändra sina tillstånd på något sätt”, säger rapporten. ”Detta inkluderar att lägga till infrastruktur avsedd för miljöskydd eller modifiering av aktiviteter eller platskonfiguration för att anpassa sig till den föränderliga branschen. Dessa restriktioner påverkar de minsta gårdarna med tillstånd i Humboldt County till de största odlingssidorna.”

Nyligen skrev tidigare styrelsemedlem Mark Lovelace, som har ägnat de senaste sju åren åt att rådgöra med andra kaliforniska länder och städer om cannabisregleringar, en debattartikel för Times Standard och uppmanade väljare att rösta nej till Measure A. ”Baserat på min professionella analys tror jag att Measure A kommer att utdela ett förödande slag mot de små cannabisföretag som den påstår sig vilja hjälpa”, skrev Lovelace. ”Måttet kommer att införa en orealistiskt liten gräns för storleken på nya cannabisgårdar och kommer att förneka även de minsta ’craft’-odlarna möjligheten att odla eller anpassa sina verksamheter inom Humboldt County. Medan cannabispriserna fortsätter att sjunka kommer småbönder att vara säkra på att tjäna mindre pengar varje år tills de inte längre är livskraftiga.”

Lovelace beskrev åtgärden som ”grovt oinformerad och visar en djup brist på förståelse för cannabisbranschen och grundläggande ekonomi.” Measure A nämner att någon odling större än 10 000 kvadratfot (vilket han beskriver som något större än den genomsnittliga förortsmarken), är en ”stor odling”. Dessutom är den genomsnittliga storleken på alla licensierade kaliforniska odlingsområden över 27 000 kvadratfot, 93 odlare är större än 100 000 kvadratfot och nio innehåller mer än en miljon kvadratfot.

Förutom andra viktiga försvarspunkter för lokala cannabisodlare summerar Lovelace effekten som Measure A kan ha på små odlare. ”Measure A skulle sätta Humboldt Countys små cannabisgårdar i en extrem nackdel mot stora odlare någon annanstans i staten och göra dem i stort sett ohållbara i en alltmer konkurrensutsatt bransch. Jag uppmanar Humboldt Countys väljare att rösta NEJ till Measure A,” avslutade Lovelace.

Originalartikeln