Stockholm Medical Cannabis Conference

Thailands ’vilda öst’-cannabisindustri förbereder sig för legal jordbävning

Det är en jordbävning påväg, en juridisk sådan när cannabisföretagen i Thailand gör sig redo för nästa steg i processen!

Tusentals cannabisföretag i Thailand förbereder sig för stora lagliga och regelmässiga förändringar när landet försöker begränsa försäljningen för vuxna och styra om industrin tillbaka till en medicinsk marknad.

Regeringens senaste utkast till cannabislag syftar till att avsluta ett rättsligt vakuum som oavsiktligt tillät den rekreativa marijuanaindustrin att blomstra efter ett beslut 2022 att avklassificera drogen som narkotika.

Annons

Den nya lagen kan radikalt förändra affärsmöjligheterna för tusentals butiksägare och odlare om de inte är fullständigt överensstämmande – beroende på hur myndigheterna väljer att genomdriva nya regler.

Några av de föreslagna ändringarna i lagförslaget inkluderar:

  • Övergång till ett licenssystem för personlig odling, bort från ett enkelt anmälningssystem.
  • Ge polisen större befogenhet att genomdriva nyckelkomponenter i lagen, särskilt möjligheten att beslagta produkter från företag som bryter mot reglerna.
  • Förbjuda försäljning av rökbar marijuana utanför den medicinska marknaden (även om regeringen inte har sagt hur den tänker skilja mellan medicinsk och rekreationell användning.)
  • Utfärda böter och fängelsestraff för alla – inklusive företagsägare – som bryter mot lagen.

Pongchaiwat Jirayustienjinda, en medlem av Tilleke & Gibbins i Bangkok och medlem av advokatbyråns marijuanateam, sa att det kommande utkastet till Cannabis and Hemp Act förbjuder all användning av växten för rekreationella ändamål, inklusive rökning.

”Men utkastet övervägs fortfarande, och den offentliga utfrågningen avslutades först i slutet av januari 2024,” berättade han för MJBizDaily via e-post. ”Det finns fortfarande fler lagstiftningsförfaranden, vilket kan ändra den förbudet tills det blir effektivt och genomfört.”

Det nya lagförslaget upprätthåller ett förbud mot de flesta kommersiella importerna av medicinsk marijuana, effektivt liknande situationen i Kanada.

Kanadas lag förbjuder inte uttryckligen kommersiell import av medicin, men landet har valt att inte tillåta det och har aldrig svarat på varför.

Det är osäkert om Thailands nya lag kan uppmuntra eller avskräcka utländska direktinvesteringar.

Vissa experter säger att Thailands regeringens avvikelse från marijuana för vuxna kan göra landets marknad mer lockande för internationella företag som vill investera.

Mitchell Osak, president för Toronto-baserade Quanta Consulting, sa att den thailändska regeringen står inför en formidabel uppgift i sitt försök att starta om industrin.

”De släppte ut anden ur flaskan med avklassificeringen”, sa han. ”Hur de får tillbaka anden i flaskan kommer att vara en av de största frågorna och utmaningarna de kommer att ställas inför när de utarbetar nya regler.”

Vad som gick fel:

För att förstå den nuvarande situationen och den potentiella framtida vägen för Thailands cannabisindustri är det viktigt att förstå vad som gick fel.

Efter att Thailand avkriminaliserade cannabis 2022 sa folkhälso- och sjukvårdsministeriet att rekreationell användning aldrig var en del av planen.

I stället sa regeringsföreträdare att målet med att avlista cannabis som narkotika var att stödja medicinskt välbefinnande och hjälpa ekonomin.

Emellertid implementerades aldrig tillräckliga lagliga och regelmässiga mekanismer för att stoppa att marijuanaföretag för vuxna öppnade, och politisk momentum för att slutföra relaterade regler avbröts av nationella politiska problem och slutfördes aldrig.

”Det finns ingen ordentlig uppsättning regler jämfört med (vissa cannabisjurisdiktioner i) Väst. Det finns vissa regler, men det är i stort sett det vilda östern,” sa Nadon Chaichareon, VD för Teera Group i Bangkok, i en telefonintervju.

”Det finns ingen styrning. Det finns så många som gör det, regeringen har inte personal för att granska allt.”

I det efterföljande rättsliga och regelmässiga vakuumet öppnade tusentals marijuanahandlare – ibland som enkla cannabis ”stånd” vid gatan.

Landets uppskattade 6 500 plus marijuanabutiker är inte nödvändigtvis olagliga, sa han, eftersom många av dem följer de befintliga reglerna och några verkar i en slags gråzon där cannabis är avklassificerad som narkotika.

”De som inte följer reglerna kommer att gallras ut. Jag har en känsla av att många av dem kommer att stänga,” sa han.

”För hemmaproduktion här kan folk sälja det. Det är en fribiljett.”

En del av problemet för hemma är att det nuvarande systemet är anmälningsbaserat, utan någon uppföljning från reglerande organ som är vanligt i andra länder.

Andra brister i den nuvarande lagliga och regelmässiga situationen inkluderar:

  • Det finns inga testkrav.
  • Det finns ingen spårbarhet eller frö-till-försäljningsprogram för marijuanaprodukter.
  • Lagstiftarna genomförde inte cannabis-specifik beskattning för att kompensera för kostnaderna för regelmässig efterlevnad.

Ny lag, samma fokus:

Thailands utkast till lag syftar till att genomföra betydande förändringar inom cannabisindustrin, avsluta kryphål för vuxna och styra den reglerade sektorn tillbaka till fokus på hälsa och ekonomin, vilket var den ursprungliga avsikten med lagen från 2022.

”Cannabis skulle vara en ny kontantgröda för thailändska bönder och företag. Den politiken är för främmande för oss nu,” sa Chaichareon.

En av de största förändringarna, sa Chaichareon, är övergången till ett fullständigt licens- och godkännandesystem istället för ett anmälnings- och registreringssystem för personlig odling.

Lagförslaget innehåller sju föreslagna licenser: odling, tillverkning, import, export, försäljning, tillfällig import och tillfällig export.

Det finns tre storlekar för kommersiella odlingstillstånd: Under 5 rai (1,97 acre), 5-20 rai (1,97-7,9 acre) och 20-400 rai (7,9-158 acre).

Det föreslagna lagförslaget specificerar tydligt att försäljning för vuxna inte kommer att tillåtas och befintliga butiker får inte sälja torkad cannabis för rekreationell rökning.

Potentiella licensinnehavare för cannabisföretag måste:

  • Vara thailändsk medborgare över 20 år.
  • Ha en adress i Thailand och inte ha några domar de senaste två åren.
  • För att ett företag ska få en licens måste det ha suvudkontor i Thailand, direktören måste vara en thailändsk medborgare och företaget bör vara majoritetägt av en thailändsk medborgare.

Lagförslaget föreslår att införa vissa förbud, inklusive:

  • Förbjuda försäljning av marijuana och extrakt för vuxenanvändning.
  • Förbjuda onlineförsäljning.
  • Förbjuda försäljning vid icke godkända gatustånd.
  • Attraktiva prissättningsstrategier.
  • Polisen får mer befogenhet att slå ner på olaglig försäljning, och cannabisextrakt med mer än 0,2% THC skulle klassificeras som narkotika.

Den nya lagen föreslår att ge polisen befogenhet att söka igenom ett cannabisföretag och beslagta produkter om företaget bryter mot några regler.

Tidigare hade inte polisen sådana befogenheter.

Lagstiftare överväger också straff och ekonomiska påföljder, inklusive böter och fängelsestraff.

Till exempel skulle olaglig odling på mindre än 5 rai kunna resultera i en böter på 20 000 baht (560 dollar) och ett års fängelse. Olovlig odling större än 5 rai kan bestraffas med en böter på 8 420 dollar och tre års fängelse.

Olagliga cannabisimportörer kan vara föremål för böter på 14 000 dollar och fem års fängelse.

Där vissa länder legaliserar viss användning av cannabis och förlitar sig på import, går Thailand den motsatta vägen.

Chaichareon sa att kommersiell import av rå cannabisblommor, hampablommor eller extrakt kommer inte att tillåtas.

Istället kommer cannabisimport att tillåtas endast för:

  • Vetenskaplig forskning, utbildning och testning.
  • Thailändska Röda Korset.
  • Användning av regeringslicensierade medicinska cannabispatienter.
  • Frön och nya kultivarer.
  • Det nya lagförslaget verkar inte ha krav på spårbarhet.

Chaichareon sa att thailändska företag som följer reglerna inte bör vara alltför oroade.

Han varnade dock för att de som bryter mot lagen – inklusive de som öppet främjar och säljer olaglig marijuana online, utlänningar som säljer hasch och koncentrat (som skulle förbjudas enligt lagförslaget) och alla som säljer importerad cannabis – bör vara oroade.

”Följ landets regler och sätt rätt standarder,” sa Chaichareon.

”Om du inte respekterar lagen skapar du inte bara problem för er själva utan potentiellt också för andra.”

Originalartikeln