Aktivister i Wyoming förbereder initiativ till cannabisreform

Liksom många andra delstater förbereder sig Wyoming för en cannabisreform på lagstiftningsnivå år 2022.

Aktivister i Wyoming cirkulerar petitioner för två valåtgärder för att reformera cannabispolitiken i delstaten, inklusive en för att legalisera medicinsk marijuana och en annan för att minska straffen för cannabisrelaterade brott.

Wyoming är en av ungefär ett dussin delstater som ännu inte har antagit lagar för att legalisera cannabis i någon form, trots uppgifter från University of Wyoming som visar att en majoritet av invånarna stöder en cannabisreform och 85 procent stöder legalisering av medicinsk cannabis. Förra året dog ett lagförslag om att studera medicinsk marijuana och en annan åtgärd för att legalisera och reglera cannabis i Wyomings representanthus utan att ha blivit hörda, trots att båda åtgärderna fick godkännande av representanthusets justitieutskott.

Annons

På grund av lagstiftarens oförmåga att anta cannabislagstiftning leder Libertarian Party of Wyoming kampanjen för två valinitiativ för att reformera marijuanapolitiken i delstaten. Det första förslaget skulle legalisera medicinsk användning av cannabis, medan det andra skulle minska straffen för cannabisbrott.

För att kvalificera ett initiativ för att legalisera cannabis till röstsedeln i Wyoming måste organisatörerna samla in tillräckligt många underskrifter för att få ihop 15 procent av rösterna i det allmänna valet 2020, då valdeltagandet var särskilt högt på grund av den hett omtvistade presidentvalet. Initiativkampanjen måste också samla in underskrifter från 15 procent av väljarna i minst två tredjedelar av Wyomings 23 län.

Cirka 278 000 personer röstade i det allmänna valet 2020, vilket innebär att aktivisterna måste samla in mer än 41 000 kvalificerade väljarunderskrifter för varje initiativ för att kvalificera sig för valet 2024. Initiativkampanjer får ett fönster på 18 månader för att samla in de nödvändiga underskrifterna, vilket innebär att organisatörerna av åtgärderna för legalisering av cannabis har en tidsfrist fram till den 23 januari för att uppfylla kravet.

Efter att ha samlat in underskrifter måste organisatörerna lämna in petitionerna till statssekreteraren för kontroll. Om tillräckligt många underskrifter från registrerade väljare har samlats in kommer de framgångsrika åtgärderna att läggas till på valsedeln och antas som lag om de godkänns av en majoritet av väljarna.

Organisatörerna menar att årets val är för tidigt för att samla in tillräckligt många underskrifter för att kunna rösta på valsedeln 2022. I stället hoppas de att åtgärderna ska kvalificera sig för det allmänna valet 2024. Apollo Pazell, chefsstrateg för det nationella libertarianska partiet, berättade för reportrar att kampanjen hittills har samlat in cirka 30 procent av de nödvändiga underskrifterna.

”Allt verkar gå enligt plan”, sade Pazell.

Wyomings krav för att kvalificera ett väljarinitiativ till röstsedeln är bland de strängaste i landet, enligt webbplatsen Ballotpedia för valinformation. Därför är det en föga använd metod för att anta lagstiftning i delstaten.

”Omröstningsinitiativ är inte lika vanliga här som i andra delstater”, säger Ryan Frost, informationsansvarig för delstatens lagstiftande myndighet, till Caspar Star-Tribune.

Kampanjorganisatören Mario Presutti sade att de flesta som stöder ansträngningarna att reformera cannabispolitiken i Wyoming skriver under båda petitionerna. Men när det är lämpligt prioriterar volontärerna initiativet om medicinsk cannabis, som nu har cirka fem procent fler underskrifter än initiativet för att minska cannabisstraffen.

”Vi anser att patienterna måste komma först”, sade Pazell. ”Detta har visat sig vara en ovärderlig medicin för så många patienter … som undanhålls av politiska skäl.”

Under de senaste tre månaderna har cirka 1 100 invånare i Sheridan County i Wyoming undertecknat petitioner om legalisering av cannabis. Polischefen Travis Koltiska från Sheridans polismyndighet varnade väljarna för att vara säkra på att de vet vad de stöder vid valurnan.

”Det här har varit en diskussion i hela delstaten i många år, och det finns språk som försöker påverka människor på båda sidor av frågan”, säger Koltiska till Sheridan Press. ”När folk tittar på denna petition måste de informera sig om fakta. För det kan komma en del bra saker ur det, men också en del dåliga saker. Det är en komplicerad fråga ur vårt perspektiv.”

Koltiska erkände att ”det finns ämnen som har visat sig ha medicinska fördelar” i cannabis, även om han också är orolig för att legalisering av cannabis kan leda till drogmissbruk och brottslighet.

”Den potentiella legaliseringen av marijuana för medicinskt bruk är oroande eftersom det finns potential för missbruk av alla substanser som försämrar den kognitiva förmågan”, sade Koltiska. ”Det är samma sak med alkohol. Om alkohol inte redan var lagligt är jag inte säker på att jag skulle stödja legaliseringssträvanden baserat på vad vi ser dagligen i vår avdelning. Över 80 procent av våra gripanden är alkohol- och drogrelaterade, och det är svårt att stödja något som har potential för allvarligt missbruk.”

Keith Goodenough, en före detta demokratisk delstatssenator i Wyoming, försökte få igenom en lagstiftning om cannabisreformer i början av 2000-talet men hindrades av mer konservativa politiker. Han förutspådde att aktivister kommer att möta ännu mer motstånd från högern den här gången.

”De fundamentalistiska kandidaterna har konsekvent tagit ställning mot cannabis”, sade han. ”(Det finns) många fler fundamentalistiska lagstiftare där inne nu än tidigare.”

Originalartikeln

Författare