Delta-8 THC-produkter är federalt lagliga i USA precis som hampa, enligt domstolen

Den federala legaliseringen av hampa genom 2018 års jordbrukslag tog bort restriktioner för ett stort antal molekyler som produceras av cannabisplantan – inklusive, enligt ett nytt domstolsbeslut, den psykoaktiva cannabinoiden delta-8 THC.

En panel i den amerikanska appellationsdomstolen för Ninth Circuit skrev i ett yttrande som publicerades på torsdagen att produkter som innehåller delta-8 THC i allmänhet är lagliga eftersom den federala lagen definierar hampa som ”någon del av” cannabisplantan, inklusive ”alla derivat, extrakt, [och] cannabinoider”, som innehåller mindre än 0,3 viktprocent delta-9 THC.

Lagen, sade domstolen i sitt 3-0-beslut, ”är tyst när det gäller delta-8 THC”.

Annons
CPH

Delta-9 THC, ofta kallad THC, är den mest förekommande psykoaktiva cannabinoiden i cannabis och förblir olaglig på federal nivå, eftersom den klassificeras som en kontrollerad substans i förteckning I. Delta-8 THC däremot förekommer vanligtvis bara i spårmängder i cannabisplantan.

Med dagens odlings- och tillverkningsteknik är det dock möjligt att koncentrera så kallade mindre cannabinoider från hampaplantor och förädla dem till konsumentprodukter. Delta-8 THC-produkter har ökat i popularitet under de senaste åren, särskilt i stater där cannabis fortfarande är olaglig.

Liksom sin mer kända motsvarighet har delta-8 THC också psykoaktiva egenskaper, även om förespråkarna säger att upplevelsen i allmänhet är mer dämpad och har mildare biverkningar än delta-9 THC. Hälsovårdstjänstemän och till och med vissa förespråkare för legalisering av cannabis säger dock att man vet mycket mindre om hälsoeffekterna eller de potentiella riskerna med Delta-8 THC.

Ninth Circuit-panelen noterade för sin del att även om delta-8 THC har ”psykoaktiva och berusande effekter”, faller det inom ramen för den federala lagens definition av hampa och är därför lagligt.

”Oavsett hur klokt det är att legalisera delta-8 THC-produkter kommer denna domstol inte att ersätta kongressens med sitt eget politiska omdöme”, skrev domare D. Michael Fisher för panelen med tre domare, som även bestod av domarna Andrew Kleinfeld och Mark Bennett. Alla tre utsågs av republikanska presidenter.

Om lagstiftarna av misstag skapade ett kryphål och inte hade för avsikt att legalisera psykoaktiva substanser som delta-8 THC, sade Fisher, ”då är det upp till kongressen att rätta till sitt misstag”.

Den muntliga argumentationen i fallet ägde rum i mars.

Ninth Circuit-beslutet härrör från en tvist om påstådda varumärkes- och upphovsrättsintrång som hängde på delta-8 THC:s legalitet. I den hävdade AK Futures, som tillverkar e-cigaretter och ångprodukter, att ett företag i Los Angeles, Boyd Street Distro, hade sålt förfalskade versioner av dess märkesprodukter som innehåller delta-8 THC.

Boyd Street Distro svarade att påståendena om varumärke och förfalskningar var ogiltiga med motiveringen att delta-8 THC är olagligt på federal nivå. Men i sitt yttrande i veckan var Ninth Circuit panel oenig och bekräftade en lägre domstols preliminära föreläggande mot Boyd Street Distro.

”Uppgifterna i överklagandet övertygar oss om att AK Futures delta-8 THC-produkter är lagliga enligt den tydliga texten i jordbrukslagen och kan få varumärkesskydd”, heter det i det nya yttrandet.

Boyd Street å sin sida sade i målet att man köpte produkterna från en person som sade sig vara en auktoriserad återförsäljare av varumärket. Företaget har redan sålt hela sitt lager av produkterna i fråga, hävdade det i rätten, och har ”inga planer” på att sälja varumärket i framtiden.

Darrel Menthe, advokat för Boyd Street, sade till San Francisco Chronicle att han inte hade sett några bevis för att kongressen hade haft för avsikt att legalisera delta-8 THC. Om produkter som innehåller cannabinoiden anses vara allmänt lagliga, förutspådde han att ”federala och delstatliga myndigheter förmodligen kommer att börja se till att det är säkert och att det inte marknadsförs till barn”.

Menthe sade att Boyd Street inte har några omedelbara planer på att överklaga beslutet.

Dale Gieringer, NORML:s direktör för Kalifornien, sade till Chronicle att det ur ett politiskt perspektiv vore vettigare att helt enkelt legalisera delta-9 THC, som han sade ”har studerats uttömmande i tusentals försökspersoner och forskningsprotokoll under årtionden”.

Efter antagandet av 2018 års jordbrukslag kom delta-8 THC och några andra mindre cannabinoider in i en slags juridisk gråzon. Många företag inom hampindustrin insisterade på att produkterna var lagliga, men tjänstemän i många jurisdiktioner höll inte med.

Frågan bubblar alltmer upp till federal nivå. Tidigare denna månad utfärdade Food and Drug Administration (FDA) sin första uppsättning varningsbrev till företag om den påstått olagliga försäljningen av produkter som innehåller delta-8 THC.

FDA har tidigare släppt ett meddelande där man varnar konsumenterna för sådana produkter, på samma sätt som myndigheten har skickat varningsbrev till vissa företag för otillåten marknadsföring kring CBD.

FDA:s regler tillåter för närvarande inte marknadsföring av cannabinoider i livsmedel, även om lagstiftare och förespråkare har pressat myndigheten att utarbeta regler som tillåter sådan verksamhet för CBD sedan hampa legaliserades på federal nivå.

Lagstiftare i kongressen från båda partierna har pressat FDA att utarbeta regler för CBD. Men under en utfrågning av en kommitté i det amerikanska representanthuset på torsdagen sade FDA-kommissionär Dr. Robert M. Califf att han behöver mer stöd från kongressen för att göra det.

”Jag tror inte att de nuvarande myndigheterna som vi har på livsmedelssidan eller läkemedelssidan nödvändigtvis ger oss vad vi behöver för att få rätt vägar framåt”, sade kommissionären.

Drug Enforcement Administration signalerade i slutet av förra året att delta-8 THC är lagligt.

I Texas sa delstatsregeringen förra året att delta-8 THC var olagligt – ett beslut som motståndarna ifrågasatte i domstol, vilket ledde till att delstaten inte längre kunde genomföra förbudet.

Ursprungsartikel

Författare