Kaliforniens tjänstemän förstörde 2,6 miljoner olicensierade gräsväxter under 2021

Extrema skatter bidrar till att den svarta marknaden i Golden State förblir stark, trots ständiga razzior av polisen.

California Department of Fish and Wildlife (CDFW) beslagtog och förstörde över 2,6 miljoner illegalt odlade cannabisplantor förra året i ett pågående försök att bekämpa delstatens underjordiska marknad.

Trots den otroliga ekonomiska framgången för Golden States cannabisindustri fortsätter den svarta marknaden att vida överstiga de lagliga säljarna. Sedan försäljningen av hasch för vuxna började 2018 har federala, delstatliga och lokala brottsbekämpande myndigheter samarbetat vid hundratals razzior och förstört miljontals kilo olaglig blomma. Men Kaliforniens cannabisskatter och avgifter är så förbannat höga att många odlare fortfarande väljer att gå utanför det lagliga systemet för att göra en mycket större vinst.

Annons
smoketower 420

CDFW har också en egen avdelning för att kontrollera efterlevnaden av cannabis med 68 dedikerade poliser, som fokuserar på olagliga gräsodlingar som orsakar allvarliga miljöskador. ”Några av de allvarligaste miljöfrågorna gäller otillåtna förändringar av vattendrag med vattenavledning, förstörelse av livsmiljöer, olaglig användning av bekämpningsmedel och tjuvjakt”, förklarade myndigheten i ett uttalande.

Under loppet av 2021 verkställde tjänstemän inom fisk- och naturvården 1 125 husrannsakningsorder mot olagliga odlingar. Under dessa razzior beslagtog och förstörde tjänstemännen 2,6 miljoner ogräsplantor och nästan en halv miljon kilo olagligt odlad torkad blomma. Nästan 800 skjutvapen beslagtogs också under dessa operationer.

Efter att ha genomfört razziorna vidtog tjänstemännen åtgärder för att sanera en del av de miljöskador som orsakats av odlingarna på den svarta marknaden. Ett ökande antal odlingar på västkusten har under de senaste åren ertappats med att stjäla vatten från offentliga och privata resurser, vilket har lett till ytterligare påfrestningar för en region som plågas av torka och skogsbränder. I samband med sina tillsynsinsatser tog CDFW-tjänstemän bort 404 olagliga vattenavledningar med koppling till olagliga odlingar.

De flesta illegala gräsodlare sparar också pengar genom att använda dödliga, federalt förbjudna bekämpningsmedel i stället för dyra ekologiska alternativ. Dessa giftiga kemikalier har förgiftat vilda djur och förorenat lokala vattendrag, och när odlarna överger dessa platser lämnar de i allmänhet efter sig stora högar med giftigt skräp. Sammanlagt tog viltvårdstjänstemännen bort över 32 230 pund skräp från odlingsplatser på offentliga marker förra året.

Razziorna av brottsbekämpande myndigheter har ännu inte kunnat begränsa den svarta marknaden i sin helhet, men de har övertygat många olagliga odlare att sluta plantera gräs i nationella skogar. Under 2018 anlades omkring 80 procent av de olagliga odlingsplatserna på offentliga marker. Förra året minskade den andelen till under 30 procent, eftersom allt fler odlare har övertygats om att flytta sin verksamhet till privat mark.

”Illegala aktörer som försöker kringgå det juridiska systemet är ett hot mot Kaliforniens fisk- och djurresurser och en nackdel för dem som lagligt odlar cannabis”, säger David Bess, CDFW:s biträdande direktör och chef för Law Enforcement Division, i ett uttalande. ”Våra viltvårdshandläggare gjorde ett utomordentligt bra jobb när det gällde att garantera den allmänna säkerheten tillsammans med våra federala, statliga och regionala partner, och jag kunde inte vara stoltare över deras engagemang och deras vilja att skydda miljön. Våra siffror i slutet av året är ett bevis på allt deras hårda arbete under året.”

Den fortsatta framgången för Kaliforniens svarta marknad, tillsammans med den extrema ekonomiska börda som staten lägger på lagliga gräsföretag, leder till att spänningarna spetsas till. Företag som säljer lagligt gräs diskuterar nu planer på att hålla inne skattebetalningar i protest mot delstatens skattesystem.

Originalartikeln

Författare