Snickare från Newport förvandlade ett gammalt bibliotek till en cannabisfabrik

TVÅ snickare blev involverade i droghandeln när de kämpade för att få pengar efter att jobbet tog slut under Covid-19-lockdowns.

Thomas Brown, 29, och Nathan Gibbs, 27, från Newport, greps utanför den före detta biblioteksbyggnaden i Wattsville som hade byggts om till en cannabisfabrik.

Gareth James, åklagare, sade att polisen hittade 70 plantor där inne som odlades i fyra tält.

Annons
Shy Aviation

Han berättade för Cardiff Crown Court hur kriminalpolis Michael Coles beskrev verksamheten som ”imponerande och sofistikerad” och som en verksamhet som kunde producera fyra odlingar per år.

Den potentiella skörden uppskattades till 2-6 kg cannabis med ett gatuvärde på mellan 19 000 och 58 000 pund.

Brown, från Christchurch Road, och Gibbs, från Elaine Crescent, erkände sig båda skyldiga till att ha deltagit i produktionen av narkotika av klass B.

Deras brott var från den 20 november 2020.

Efter att de hade gripits beslagtogs Gibbs mobiltelefon, men han vägrade att ge polisen sin PIN-kod.

Thomas förnekade brottet och insisterade på att han hade varit i byggnaden för att utföra snickeriarbete.

Båda de tilltalade var män med tidigare god vandel och hade inga fällande domar registrerade mot dem.

Gareth Williams, som företräder Brown, sa som en försonande förklaring: ”Han fattade ett dåligt beslut att engagera sig i detta.

”Han är en familjefar som arbetar hårt.

”Den åtalade är besviken och han är vanligtvis en god förebild.”

Susan Ferrier, som företräder Gibbs, bad att man skulle ta hänsyn till den långa fördröjningen av att fallet kom till domstolen.

Hon tillade: ”Den tilltalade tänkte inte igenom saker och ting och ångrar det bittert.

”Han säger att han aldrig vill se insidan av en kronofogdemyndighet igen.”

Domaren, Recorder Carl Harrison, berättade för paret att deras familjer hade blivit ”chockade och förskräckta” när de fick reda på vad de tilltalade hade gjort.

Han tillade: ”Det viktigaste är att ni båda trodde att ni kunde tjäna lätta pengar när arbetet torkade ut under pandemin.”

Efter att ha tagit hänsyn till de förmildrande omständigheterna i båda fallen sade domaren att han var beredd att uppskjuta deras fängelsestraff.

Båda de tilltalade dömdes till 18 månaders fängelse med två års villkorlig dom och ålades att utföra 150 timmars oavlönat arbete.

De måste betala 360 pund vardera för åtalskostnader och en tilläggsavgift på 156 pund för offret.

Domstolen beordrade att cannabisplantorna och odlingsutrustningen skulle förverkas och förstöras.

Originalartikeln

Författare